We Are Sentinels - We Are Sentinels

Genre: Soundtrack-musik

We Are Sentinels is a twist in the Matt Barlow narrative; taking the man away from his metal grounds alongside Pyramaze keyboardist Jonah Weingarten. It’s an entirely keyboard built project, with some atmospheric percussions to fill the sound. While far from metal, it has metal trademarks in its sound and structures, but also brings it’s own unique touch care of Weingarten’s soundscape. But if you’re in this for the metal, you will be disappointed. The album never delivers your average verse-verse-chorus build (Holy Diver cover excluded), but gathers from a proggy ground that would rather lend itself to a bigger universe, not confined to what is presented here. Weingarten constantly takes interesting turns and twists, and his touch remains as immaculate as ever, perhaps stronger than before (though a fleshy lead guitar to accompany him really does him good). Add to that a soundscape bigger in every way; more grandiose with the fitting backing choirs, more epic thanks to a versatile songwriting style that focuses both on the emotional tinge of Barlow’s voice and innate dramatic tinge that so well fit Weingarten’s style, as well as the movie big sounding soundtrack style that the latter brings in everything.

We Are Sentinels - We Are Sentinels

Fans of Pyramaze will instantly find recognizable ground, which really goes to show just how important Weingarten is to their sound. In much, this entire project is a continuation on how masterfully those four minutes that comprised Legacy In A Rhyme caught on, with its beauty. A big part of the album is the so called Winter trilogy; Kingdom In Winter, Dreaming In Winter and Battle In Winter, a twelve minute suite that probably does better when it’s not in the middle of the scorching hot summer (southern hemisphere readers can disregard the last part), which has some peaks in the first and last part, but the second is a little snooze fest that brings some of the most cringy lyrics on the album, which is sadly more prevalent than one would wish; instead of drawing big, huge scenes, Barlow is sometimes lent to lyrics like “I feel so blessed” and other cringe fests. Sure, this isn’t a metal album and the lyrics needn’t be offensive or badass, but the storytelling on album highlight Sirens Of Odysseus, about the Greek hero succumbing to the sirens, shows what could have been.

Covering classic Holy Diver is an interesting choice - while also being totally given, being as it’s likely the billionth cover of the song at this point. It brings a new style and sound to the classic metal track. It also showcases some of the weaknesses of the original material, which at times is too slow and to centered around what it was created as. With Holy Diver the boys have a metallic frame of reference and they stick to it, but the remainder of the music is written as is, while much of it could have benefitted from being written first as metal songs and then worked into a We Are Sentinels style. Because the cover is a good one, and utilizes more of Barlow’s range in the layered vocals scattered throughout, that would have done really well on much of the other material. It’s an interesting listen. Not something you’ll play non-stop, but a cool concept that ends up slightly underwhelming. A little like Tuomas Holopainen’s solo album, you know, the one about Uncle Scrooge? But with way fewer ducks.

 

Standout tracks: From My Tower, Sirens Of Odysseus, Soul On Fire

 

    

 

Lyrikvideo: We Are Sentinels - Soul On Fire

Tuomas Holopainen - Music Inspired By The Life And Times Of Scrooge

Genre: Soundtrack-musik

Tuomas Holopainen - Music Inspired By The Life And Times Of Scrooge

 

Man vet att man hittat guld när man dyker på ett album som är baserat på Farbror Joakim. För det är vad Tuomas Holopainens första soloalbum är. Mer exakt bygger det på serietecknaren Don Rosas (av vem jag också är ett fan) storslagna verk The Life And Times Of Scrooge McDuck. Till vardags spelar Holopainen keyboard i Nightwish, vilka inte behöver en grundligare förklaring än så. Här har han gått utanför sin tidigare stil och istället blandat sig i folkmusik från världens alla hörn. Emedan det inte är ett hårdrocksalbum i sig är ju mannen bakom det känd som hårdrocksmusiker. Säckpipor inleder med öppningsspåret Glasgow 1877 då en tioårig Joakim von Anka först skådar ut över släktens gamla ägor och den gamla släktborgen. Stämningsfyllt och ett rent nöje att höra. Därefter tas vid med runt världen i Joakims fotspår. Into The West har instrumentala banjobitar som påminner om duster med bröderna Frank och Jesse James. Från början till slut är albumet en kul och nyskapande resa som funkar som bakgrundsmusik (i brist på bättre ord) till läsning av grundmaterialet. Mycket av musiken är instrumental, där Holopainen själv spelar keyboards och piano. Förutom det finns också den ovan nämnda säckpipan, och i låten Dreamtime spelas didgeridoo. Många finstämda fiolstråk sätter en särskild melodisk prägel. Cold Heart Of The Klondike gästas av Sonata Arcticas Tony Kakko för en alldeles speciell sånginsats. Hela kompositionen är storslagen och har skänkt enorma mängder känsla till Joakim von Ankas roliga och känslofyllda äventyrsliv. Music Inspired By The Life And Times är ett djupt berörande album med så många olika nivåer och som rekommenderas alla som håller grundverket varmt om hjärtat. Gåshud.

 

Bäst: Det är helheten som gör albumet. En enda låt kan ömöjligen plockas isär och funka helt ensam.

 

Sämst: Att det är så sällan man faktiskt kommer att lyssna på det här albumet. Ingen partystämning precis.

 

    

 

http://www.getmetal.com/?p=13588 - Read the review in English

 

Musikvideo: Tuomas Holopainen - A Lifetime Of Adventure